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猫の白内障の症状・原因と治療法

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猫の目の病気

猫の白内障

猫の白内障とは、どのような傷病なのでしょうか?
症状や原因、治療法について見てみましょう。

猫の白内障ってどんな病気?

白内障とは、目の中の水晶体の一部または全体が白く混濁した状態をいいます。
猫の白内障は、人や犬に比べるとまれであり、目の病気から続発して起こる、目に重度の外傷があって発症する、といった場合がほとんどのようです。加齢によるものもあります。
また、報告は少ないですが、糖尿病などのほかの病気によって両目に発症する場合や、先天的な白内障の場合もあります。

『白内障』正常な眼球と白内障の眼球
  • 引用元:アニコム損保

どんな症状なの?

・目が白く見える
・瞳孔が常に開いている
・物にぶつかる
・つまずく
・壁伝いに歩く など

片目だけに発症している場合、もう片方の目で視界が補完されているため、あまり行動の変化はみられず、気付きにくいかもしれません。両目に発症している場合、視覚障害があらわれ、柱や壁などの物にぶつかる、段差につまづく、などの症状がみられます。しかし、住み慣れた家の中では、物がどこにあるかなどを覚えているため、ぶつかったり、つまずいたりしないことも多いため、目が見えていないことに気付かないことがあります。

猫の白内障

原因はなに?

猫が白内障にかかるのはまれですが、白内障以外の目の病気、目の外傷、糖尿病などの病気、遺伝などが原因として考えられます。

猫は犬に比べて糖尿病による白内障になりにくいといわれていて、水晶体での糖代謝が関係しています。
糖尿病で血液中の糖分が高いとき、眼球内の液体(眼房水)の糖分も高くなります。

犬は、水晶体が糖を代謝するための酵素を使いきった場合、代わりの酵素が糖を代謝してくれます。しかし、糖を代謝する際に別の物質が生じることになります。その物質が水晶体内に残ることで、浸透圧が働き、周囲から水晶体の中へ水分が入ってきます。それが原因で、水晶体が破壊されてタンパク質の変性が起こり、白内障を発症します。

一方、猫は、代わりの酵素をほとんど持っておらず、水晶体が破壊されてタンパク質の変性が起こる可能性が低いため、糖尿病が原因の白内障になりにくいといわれています。

かかりやすい猫種はいるの?

シャム、バーマン、ペルシャなどでは先天性白内障の報告があるようです。

猫の白内障の治療法には、どんなものがあるの?

内科治療
点眼や内服薬などの内科治療は、白内障の進行を遅らせることを主な目的として行います。
しかし、一度失われた視力を戻すことはできません。

外科治療
外科治療は眼科の専門医で行われます。眼底などの機能が正常な場合に治療可能となります。
角膜を切開し水晶体を摘出する外科手術、超音波で濁った水晶体を細かく砕いて取りだす「水晶体乳化吸引術」のいずれかが行われます。
水晶体を取りのぞいた後、人工の眼内レンズを目に入れると、再び目が見えるようになります。術後は目を守るためにエリザベスカラーをつけることが必須になります。

猫の白内障の治療費例

白内障にかかってしまった場合、どのくらいの治療費がかかるのでしょうか? 保険会社の保険金請求データをもとにした治療費の例を見てみましょう。

猫種:ロシアンブルー(6歳)
内容:通院1日
診療明細例
診療項目(内容) 金額(円)
診察 700
眼科検査 3,500
点眼液(1種類) 3,000
合計 7,200円
  • 2015年〜2018年に診療を開始し、アニコム損害保険株式会社へ請求があったものから算出。
  • 金額はあくまで一例であり、平均・水準を示すものではありません。
  • 各診療項目の金額は動物病院によって異なりますのでご了承ください。

白内障にならないための予防法はあるの?

予防するのは難しいですが、以下の点に注意して発症するリスクを軽減できるようにしましょう。

定期的な検査
白内障が発症してからかなりの期間が経過していると、眼底に問題が起きてしまい、手術をしても視力が戻らないため手術を受けることができません。
早期発見できるように、ご家庭で目を観察し、年に1回は健康診断の際に目の検査も行うと安心です。

飼育環境を整える
目の外傷から白内障を起こすことがあるため、完全室内飼育にして、外での事故、猫同士のケンカを避けることも大切です。
室内飼育でも多頭飼育ではケンカをすることもあるので、家の中で、それぞれの猫が1人になれる場所を作ってあげましょう。

もし、目の色が白っぽく変色しているなどの異常を見つけたら、早めに受診するようにしましょう。

執筆者プロフィール
三宅 亜希(みやけ あき)
三宅 亜希(みやけ あき) 獣医師 獣医師/電話どうぶつ病院アニクリ24 院長
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